Sclérose en plaques et système nerveux central

La sclérose en plaques est une maladie provoquant des lésions dans le système nerveux central. La SEP peut entraîner des symptômes variés d’un patient à un autre, comme une fatigue intense, une perte d’audition, des troubles de l'élocution, des troubles sensoriels et des troubles cognitifs.

La sclérose en plaques (SEP) est une maladie qui conduit le système immunitaire à attaquer la gaine de myéline, une gaine isolante et protectrice des nerfs.1 La détérioration de la myéline perturbe la communication entre le cerveau et le reste du corps.2 Enfin, les nerfs eux-mêmes peuvent se détériorer dans un processus qui reste irréversible à ce jour.3

Myéline

Comment la SEP affecte-t-elle le système nerveux central ? 

Dans le cas de la sclérose en plaques, le système immunitaire "attaque" la myéline, une gaine isolante et protectrice des nerfs, créant des lésions dans le système nerveux central (SNC).

La SEP provoque alors des lésions dans le système nerveux central, composé du cerveau et de la moelle épinière.

Les lésions dans le cerveau empêchent l'envoi de signaux d'une partie du cerveau à une autre - et du cerveau au reste du corps. Lorsque les signaux de communication sont interrompus, des symptômes et des poussées liées à la SEP apparaissent - et la maladie peut progresser.

Système nerveux central

Tissus nerveux et lésions


Le cerveau est composé de deux types de tissus : la substance grise, d'où partent les signaux de communication, et la substance blanche, qui transporte les messages d'une région à l'autre. Les lésions de la SEP se produisent dans ces deux régions.

Pendant de nombreuses années, les recherches dans la sclérose en plaques se sont concentrées principalement sur la substance blanche. Cependant, des recherches récentes ont révélé que les lésions et la perte de volume de la substance blanche et de la substance grise (également appelée perte de volume cérébral) peuvent avoir un impact beaucoup plus important sur la SEP qu'on ne le pensait auparavant.


Les lésions de la substance blanche peuvent provoquer des symptômes physiques tels que4,5 de la fatigue, des engourdissements, des troubles sexuels, des difficultés de mobilité, des douleurs, des troubles de la vision, des spasmes musculaires, des troubles de l'élocution ou encore de l’incontinence.

Les lésions de la substance grise peuvent entraîner un déclin des capacités physiques ainsi que des symptômes cognitifs et émotionnels, qui peuvent inclure 5,6 de la dépression, de l’anxiété, des troubles de l’attention et de la mémoire, des difficultés à s’organiser et à planifier des activités, des difficultés dans la perception des émotions des autres, ou encore des difficultés dans la perception spatiale (évaluation des distances et visualisation des formes).

Substance blanche grise

Symptômes cognitifs


Les symptômes cognitifs de la SEP varient et peuvent être corrélés à des lésions cérébrales directes ou résulter des conséquences psychosociales de la maladie.7 Par exemple, la fatigue et la dépression ont été identifiées comme des contributeurs importants à l’atteinte cognitive chez les patients atteints de SEP; par conséquent, lors de l'évaluation de la cognition, ces facteurs doivent être pris en compte.8

Un diagnostic et un traitement précoces sont importants pour aider à préserver le fonctionnement physique et cognitif des personnes atteintes de la SEP.


En savoir plus

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Sources 

1. National Multiple Sclerosis Society. Definition of MS. www.nationalmssociety.org/What-is-MS/Definition-of-MS. Accessed 3 April 2020.
2. National Multiple Sclerosis Society. What is Myelin? https://www.nationalmssociety.org/What-is-MS/Definition-of-MS/Myelin. Accessed 3 April 2020.
3. National Multiple Sclerosis Society. What Causes MS? https://www.nationalmssociety.org/What-is-MS/What-Causes-MS. Accessed 3 April 2020.
4. National Multiple Sclerosis Society. MS Symptoms. Available at: https://www.nationalmssociety.org/Symptoms-Diagnosis/MS-Symptoms. Accessed 04 2019.
5. NHS. MS Symptoms. Available at: https://www.nhs.uk/conditions/multiple-sclerosis/symptoms/. Accessed 14 April 2020.
6. Ayache SS. Facial emotion recognition, theory of mind and empathy in multiple sclerosis. Fortschritte der Neurologie-Psychiatrie. 2017 Nov ;85(11):663-674.
7. N D. Chiaravalloti et J Deluca, Lancet Neurol, 2008; 7 :1139-51. Consulté le 20 mai 2021.
8. Seigert R.J. Depression in multiple sclerosis : A review. Journal of Neurology, Neurosurgery & Psychiatry. 2005 Apr; 76(4): 469–475.

IMM-FR-2100012 - NP - Mai 2021