Het bestrijden van met virussen geassocieerde kankers    

Het immuunsysteem dat van nature virussen bestrijdt, kan ook succesvol zijn tegen gerelateerde kankers

31/05/17 | SHINTA CHENG, M.D., PH.D.

H

et bestuderen van virale levenscycli heeft tientallen jaren geleden aan onderzoekers laten zien dat genen mogelijk kanker kunnen veroorzaken. Nu heeft moderne sequencing technologie aangetoond dat genen in sommige menselijke kankercellen viraal genetisch materiaal bevatten. In feite kan maar liefst 15% van de kankers wereldwijd een associatie met een virale infectie te hebben. De meest bekende is het humaan papillomavirus (HPV), waarvan bekend is dat dit virus ongeveer 99% van baarmoederhalskanker wereldwijd veroorzaakt. Een ander virus, het Epstein-Barr-virus (EBV) dat met name bij Aziatische en mediterrane populaties voorkomt, wordt geassocieerd met een vorm van kanker in hoofd en nek die bekend staat als nasofaryngeale kanker.

afbeelding

Het immuunsysteem is de frontlinie voor de verdediging tegen virussen. Sommige virussen zoals EBV kunnen echter een infectie veroorzaken en zich voortplanten door celdeling binnen verschillende cellen en sommige virussen kunnen zich ‘stilhouden’ en blijven latent aanwezig in bepaalde cellen die infecties bestrijden. Wanneer virussen zich wel voortplanten door celdeling, nemen ze soms het eigen genetisch materiaal, dat bestaat uit DNA of RNA, in de gastheercellen op. Het virale genetische materiaal kan vervolgens de groeicyclus van de cel regelen. Voor virussen met bekende kankerassociaties kan deze herprogrammering van een gastheercel de proliferatie ervan beïnvloeden en het vermogen om herkend te worden door het verdedigende immuunsysteem van het lichaam. Deze gemodificeerde cellen kunnen ook genetische mutaties accumuleren aangezien ze zich prolifereren en uiteindelijk kunnen ontwikkelen tot kanker. 

Activatie van het immuunsysteem met therapieën heeft zich bewezen bij vele solide kankertumoren. Het versterken van de immuunrespons kan ook worden gebruikt om patiënten met chronische virale infecties te behandelen. Daarom zijn we bij Bristol-Myers Squibb van mening dat met virussen geassocieerde kankers ook via het immuunsysteem kunnen worden aangepakt. We zijn aan het onderzoeken of het vergroten van het herkenningsmechanisme van het immuunsysteem op virussen en kanker kan resulteren in een dubbele treffer tegen me virussen geassocieerde kankers.

Bij Bristol-Myers Squibb worden in onze klinische onderzoeken patiënten ingesloten met kankers geassocieerd met HPV, EBV en ook met een zeldzaam type kanker genaamd merkelcelcarcinoom dat samenhangt met polyomavirus. Door meer te weten te komen over de wetenschap achter met virussen geassocieerde kankers en door op zorgvuldige wijze medicijnen te testen in onderzoeken bij patiënten met dergelijke ziekten, hopen we vooruitgang te boeken in de behandeling van kanker om zo de behoeften van patiënten met een ernstige ziekte aan te pakken.