Pasión por mejorar la vida de los pacientes a través del descubrimiento de fármacos cardiovasculares y contra la fibrosis – Ruh Wexler

Ruth Wexler tiene una fórmula para el éxito en el descubrimiento de fármacos: las "tres P": Pasión, Perseverancia y Personas

25/01/21
E

n el campo del descubrimiento de fármacos, hay que tener la piel gruesa. El fracaso puede acontecer en algún momento, pero la esperanza de encontrar nuevos medicamentos que mejoren la vida de los pacientes proporciona la inspiración para perseverar.

BMS

Eso es lo que ha impulsado a Ruth Wexler, vicepresidenta de Química Cardiovascular y de Fibrosis, durante sus más de 35 años de carrera en la industria. Bajo su liderazgo, su grupo ha llevado a cabo programas en múltiples áreas terapéuticas que incluyen enfermedades cardiovasculares y metabólicas (hipertensión, trombosis, aterosclerosis, insuficiencia cardíaca y obesidad), enfermedades inflamatorias, enfermedad de Alzheimer y, más recientemente, fibrosis. La investigación de su equipo condujo al descubrimiento de una gran cantidad de compuestos que se seleccionaron para el desarrollo clínico en una variedad de enfermedades, en particular dos importantes medicamentos cardiovasculares, un antihipertensivo y un antitrombótico, y otro activo prometedor actualmente en desarrollo de Fase II en asociación con Janssen.

Pasión por el descubrimiento de fármacos cardiovasculares 

El impulso de toda la carrera de Wexler por la excelencia científica en enfermedades cardiovasculares es personal. Mientras estaba en la escuela de posgrado, su abuelo sufrió un derrame cerebral debilitante, dejando la mitad de su cuerpo paralizado. Esa experiencia solidificó su decisión de seguir una carrera en la industria farmacéutica. Más tarde, el esposo de Wexler, Barry, sufrió un ataque cardíaco a los 39 años, seguido de una cirugía a corazón abierto una década después. 

“Eso definió mi misión de descubrir medicamentos innovadores para mi esposo, para mi familia y para todos los pacientes como él en todo el mundo”, dijo. 

Las bases del éxito en el descubrimiento de fármacos: las 'tres P' 

El campo del descubrimiento de fármacos es complejo y altamente competitivo. Wexler cree, sin embargo, en tres rasgos fundamentales que son importantes para el éxito: pasión, perseverancia y personas.  

“El descubrimiento de fármacos es dinámico y cambia a un ritmo cada vez más acelerado; para los pacientes, cada minuto cuenta”, dijo Wexler. “Es importante ser un apasionado de la ciencia y amar lo que hacemos. Con esta pasión y enfoque en la ciencia, surge la voluntad de probar cosas nuevas y asumir riesgos, dos elementos que son fundamentales para la innovación y el descubrimiento exitoso de fármacos ".  

La perseverancia se erige como la segunda "P" y es fundamental, dijo Wexler, ya que "el descubrimiento de fármacos viene con algunos éxitos e innumerables fracasos". Es importante no tener miedo de fallar, dijo, ya que las lecciones aprendidas de estudios fallidos a menudo resultan en catapultar la ciencia hacia adelante, especialmente cuando se trabaja en nuevas áreas de investigación.

La tercera "P" son las personas, la verdadera "salsa secreta" para el descubrimiento exitoso de fármacos, dijo.

Wexler cree firmemente que los individuos y los equipos tienen más éxito cuando cada miembro del equipo está capacitado para hacer su mejor esfuerzo personal. “Después de todo, son las personas las que descubren los medicamentos, no las tecnologías, y son las personas las que hacen una gran ciencia”, dijo.  

Alentar a la próxima generación a 'seguir la ciencia'

La carrera de Wexler comenzó en DuPont después de obtener su doctorado. en química orgánica en la Universidad de Pennsylvania. Ella fue la primera mujer Ph.D. en química médica trabajando en productos farmacéuticos en DuPont, luego llamada DuPont Pharma, una división que BMS adquirió en 2001. 

El compromiso de Wexler con su trabajo le ha llevado a una larga lista de reconocimientos y premios a lo largo de su carrera, siendo el más reciente este año, cuando la American Chemical Society (ACS) la nombró como una de los 53 ACS Fellows. También ha sido coautora de más de 230 publicaciones científicas y patentes revisadas por pares. 

Sus logros y longevidad la han convertido en una valiosa mentora de numerosos químicos y científicos a lo largo de los años. Otra pasión perseguida por Wexler es la tutoría de la próxima generación de químicos y científicos, a quienes algún día podrá pasar la antorcha. La clave del éxito en su campo, dijo, es "seguir la ciencia". Esto se logra mediante otra regla de tres, explicó Wexler: identificar primero el fármaco objetivo correcto, luego el compuesto correcto y luego el plan clínico correcto. 

Wexler también ofrece consejos de tutoría que son un poco menos científicos. “Sigue tus sueños y sigue tu corazón; es importante hacer un trabajo significativo, ya que proporciona un mayor sentido de propósito. Concéntrese en dónde puede marcar la diferencia. Ama lo que haces, da lo mejor de ti y busca mentores y un sistema de apoyo que te ayude a tener éxito ".

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