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抗击病毒相关癌症

免疫系统原本就能抵御病毒感染,也许同样能抵御病毒相关癌症

31/05/17 | SHINTA CHENG,医学博士

究者在几十年以前就通过探索病毒的生命周期了解到基因有可能引发癌症。如今,现代测序技术发现,某些人类癌细胞的基因中含有病毒遗传物质。实际上,全球范围内多达15%的癌症可能与病毒感染有关。其中最有名的是人乳头瘤病毒(human papillomavirus,HPV),全球约99%的宫颈癌是由该病毒引起的。另一个著名病毒则是EB病毒(Epstein-Barr virus,EBV),其与鼻咽癌(头颈癌中的一种)相关,而这种相关性在亚洲和地中海人群中尤甚。    

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免疫系统是抵抗病毒感染的第一道防线。然而一些病毒如EBV可感染多种细胞并在其内进行复制,有些病毒甚至能“悄无声息”地长期潜伏在某些抗感染细胞的内部。病毒复制时,它们有时会将自身遗传物质(由DNA或RNA构成)整合到宿主细胞的基因中,于是病毒遗传物质就可以控制细胞的生长周期。对于已知与癌症相关的病毒,这种宿主细胞的基因重组可影响其增殖以及被人体防御性免疫系统识别的能力。这些经过(基因)修饰的细胞在增殖过程中还可积累基因突变,最终可能发展为癌症。

通过治疗来激活免疫系统已在多种实体瘤证实有效。增强免疫应答还可用于治疗慢性病毒感染患者。因此百时美施贵宝认为,针对免疫系统进行治疗或许对病毒相关癌症也有效。我们正在探索增强免疫系统对病毒和癌症的识别能否对病毒相关癌症产生双重打击。

百时美施贵宝的临床试验纳入了罹患HPV、EBV相关肿瘤以及梅克尔细胞癌(一种罕见皮肤癌,与多瘤病毒有关)的患者。通过深入了解病毒相关癌症的知识并在纳入此类疾病患者的研究对药物进行仔细的测试,希望能推动抗癌治疗以解决患者未满足的医疗需求。